Identificando as consequências que o bullying sofrido na infância gera sobre a vida adulta

Por estimativa, acredita-se que cerca de 35% das pessoas já foram vítimas de bullying em algum momento da vida. Quando atingimos a idade adulta, a expectativa geral é de que tenhamos superado algum trauma que tenha sido causado por aqueles eventos. Porém, os efeitos que a intimidação na infância causam sobre a saúde mental podem ser sérios e durar a vida toda.

Um estudo sugere que, quando não é pior, o bullying chega a ser tão prejudicial para a saúde mental quanto o abuso infantil. Em artigo publicado no The Conversation, a psicóloga Calli Tzani, que leciona Psicologia Investigativa na Universidade de Huddersfield, na Inglaterra, destaca que aproximadamente 20% das vítimas de bullying experimentam algum tipo de distúrbio de saúde mental ao longo da vida, mesmo após os 50 anos. “Enquanto alguns deles, como o transtorno de estresse pós-traumático (TEPT), são fáceis de detectar, outros podem ser mais difíceis de reconhecer. Estes podem variar de ataques inexplicáveis ​​de raiva a uma vida inteira de sentimento inferior a outras pessoas”, destaca Calli.

Para a psicóloga, embora exista uma grande quantidade de pesquisas sobre bullying, a maioria delas se concentra sobre efeitos imediatos, intervenção e prevenção. “Por isso, precisamos de mais pesquisas sobre os efeitos a longo prazo e novas formas de bullying, como o abuso online”, considera.

De acordo com Calli, os efeitos graves de longo prazo do bullying são relativamente bem documentados. “Uma pesquisa mostra que as vítimas de bullying relatam sintomas de ansiedade mais graves do que outras. O bullying também está ligado à ansiedade social, que geralmente dura até a idade adulta e aumenta o risco de desenvolver transtornos de personalidade . A depressão é outra consequência negativa do bullying , que pode levar a ideação suicida e até tentativas de suicídio. Portanto, se você está lutando com depressão ou ansiedade e tem um histórico de bullying, pode haver um conexão”, observa.

Segunda a professora, uma das consequências mais graves é o transtorno de estresse pós-traumático (TEPT). “A pesquisa mostrou que 40,5% das meninas e 27,6% dos meninos apresentam sintomas de TEPT após o bullying. O tormento desses indivíduos às vezes pode acompanhá-los na vida adulta. Isso pode ser desencadeado apenas pela lembrança do incidente de bullying ou por estímulos relacionados, como visitar a escola quando adultos ou encontrar o agressor em um ambiente diferente”, diz.

Confiança e autoestima

Calli destaca que, enquanto as pessoas com problemas evidentes — como depressão grave, ansiedade ou TEPT — podem realmente procurar ajuda e descobrir que o bullying desempenhou um papel em seus problemas de saúde mental, para muitas outras pessoas os sinais são mais sutis. “A autoestima é um aspecto que pode ser visto ao mesmo tempo como fator de risco e consequência do bullying . Não é difícil perceber que crianças que sofrem bullying repetitivo na escola, em um momento em que ainda estão em processo de desenvolvimento de suas personalidades, podem sofrer um sério e duradouro declínio na autoestima”, alerta.

Por outro lado, a alta autoestima tem sido associada ao bullying de outras pessoas . “No entanto, esse efeito parece ser moderado por outros fatores – a alta autoestima está ligada apenas a altas taxas de bullying nas escolas em que os alunos percebem haver um clima ruim. Outro exemplo distintivo é a raiva, que é um pré-requisito da agressão e tem sido associada tanto à vitimização quanto à perpetração de bullying . Para os agressores, é bem reconhecido que, por trás de seu comportamento abusivo, está a intenção de ferir outro indivíduo – geralmente motivada por emoções negativas, como agressão, raiva e hostilidade. Mas o bullying repetido também pode deixar as vítimas mais irritadas, o que, por sua vez, mantém o ciclo de bullying. A principal diferença entre agressores e vítimas é que os agressores exibem níveis mais altos de agressão proativa — comportamento que antecipa uma recompensa —, enquanto as vítimas exibem níveis mais altos de agressão reativa — raiva em resposta a uma ameaça”, explica Calli.

Segundo a psicóloga, o bullying também pode levar a problemas de saúde , a abuso de álcool e de drogas, a retraimento social e a graves problemas de confiança. “Para muitas vítimas que estão tentando superar a experiência, a perda de confiança talvez seja a consequência mais desafiadora . Mas se ninguém defende você no momento do bullying, você começa a perder a confiança em seus colegas – e isso pode ser para a vida toda”, diz.

Calli observa que é importante notar que os efeitos do bullying estão frequentemente relacionados a outro problema. “Em outras palavras, a baixa autoestima está relacionada à depressão, a depressão está relacionada à ideação suicida e assim por diante. Tais relações levam as vítimas a experimentarem não um, mas múltiplos efeitos do bullying durante o período de vitimização e na vida adulta”, diz.

Lidando com o passado

Então, o que você deve fazer se, de repente, perceber que ataques de raiva ou baixa autoestima podem ter resultado de bullying que aconteceu há décadas? Segundo a psicóloga, uma opção é a terapia da fala ou terapia cognitivo-comportamental,  enquanto a outra seria o treino para mudar seu pensamento e comportamento, combatendo, por exemplo, pensamentos negativos, fobia social ou baixa autoestima. “Quando se trata de raiva, vários estudos indicaram que as técnicas de justiça restaurativa – uma mediação entre a vítima e o ofensor ao mesmo tempo em que promove a discussão e o perdão – podem ajudar. No entanto, tais práticas só podem beneficiar vítimas e agressores, respectivamente, se aplicadas em ambiente controlado, como a escola, por um funcionário treinado”, recomenda.

De acordo com a professora, alguns indivíduos tomam a iniciativa para enfrentar seu agressor ou vítima na idade adulta e pedem desculpas por seu comportamento passado ou buscam respostas para sua vitimização. “No entanto, eles devem ter em mente que tal encontro pode ter resultados exatamente opostos. Pesquisas mostram que os agressores costumam manter um comportamento agressivo na idade adulta. Terapia ou aconselhamento são, portanto, maneiras muito melhores de lidar com as consequências”, aconselha.

Para Calli, a coisa mais importante para superar experiências traumáticas de bullying talvez seja parar de se culpar. “Existem inúmeros estudos indicando que isso é muito comum e resultado de percepções equivocadamente desenvolvidas. Por exemplo, está bem estabelecido que crianças com excesso de peso sofrem níveis mais altos de bullying do que outras. Esses indivíduos podem ver sua massa corporal ou incapacidade de ‘se defender’ como a razão pela qual foram perseguidos. Se essas vítimas não aceitam sua individualidade e param de se culpar, pode ser muito difícil curar as feridas”, observa.

Por fim, Calli ressalta que a intimidação da criança quando ela está na escola, que é uma parte tão importante do mundo de um indivíduo, é claramente uma experiência traumática, o que faz com que não cause surpresa se deixar cicatrizes duradouras. “Felizmente, há muita ajuda por aí. Mesmo que você não queira fazer terapia, apenas identificar os padrões de pensamento e comportamento negativos que o bullying pode ter desencadeado pode ajudá-lo a mudá-los e seguir em frente”, conclui.

 


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